Everything Flows

Through our village in the Ore Mountains flows a small river called the Flöha. Especially in summer it sometimes has really little water. Then you can walk through it with rubber boots, without the water running into them at the top. But at the moment our tranquil river has a lot to offer from the life-giving wetness.

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This can be seen particularly well on a weir. Where otherwise the water slowly runs down, one can now see a real waterfall. Ok, not quite as high as the legendary Niagara Falls, but for some nice photos it is enough.

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The small watercourse on the edge is a fish ladder. It is not that old, only about twenty years ago, they were built on all the old weirs from the time of industrialization. Many species of fish, which had almost disappeared for more than a hundred years, have now returned to their old habitats through the fish ladders.

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The situation is similar with the river floodplains. These habitats, too, were only restored after the closure of the old factories at the end of the GDR. Today, the water can run back into the nearby forest areas in spring, just as it does now. In recent decades, the typically swampy floodplains with a lot of deadwood as habitats have been able to develop again. It is wonderful that such a thing exists again!

Your very ferocious Grizzly

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Alles im Fluss

Durch unseren Wohnort im Erzgebirge fließt ein kleines Flüsschen namens Flöha. Vor allem im Sommer hat es manchmal wirklich wenig Wasser. Da kann man dann an manchen Stellen mit Gummistiefeln hindurchlaufen, ohne dass einem das Wasser oben hineinläuft. Derzeit aber hat unser beschauliches Flüsschen schon ganz schön viel vom lebensspendenden Nass zu bieten.

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Besonders gut lässt sich das an einem Wehr beobachten. Wo sonst das Wasser langsam herabläuft, kann man jetzt einen richtigen Wasserfall sehen. Ok, nicht ganz so hoch wie die legendären Niagarafälle, aber für ein paar schöne Fotos reicht es allemal.

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Der kleine Wasserlauf am Rand ist eine Fischtreppe. Diese ist noch gar nicht so alt, erst vor ca. zwanzig Jahren wurden sie an all den alten Wehren aus der Zeit der Industrialisierung errichtet. Viele Fischarten, die seit mehr als einhundert Jahren fast verschwunden waren, sind erst durch die Fischtreppen wieder in ihre alten Lebensräume zurückgekehrt.

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Ähnlich verhält es sich mit den Flussauen. Auch diese Lebensräume entstanden erst wieder nach der Stilllegung der alten Betriebe am Ende der DDR. Heute kann das Wasser im Frühjahr, so wie jetzt, wieder in die nahen Waldflächen hineinlaufen. So haben sich in den letzten Jahrzehnten wieder die typischen sumpfigen Auen mit viel Totholz als Lebensraum entwickeln können. Schön, dass es so etwas wieder gibt!

Euer ganz gefährlicher Grizzly

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Early Spring

Last weekend it did not keep me and my family at home anymore. Why? We wanted to look for the beginning of spring. Yes, the first signs of spring can be found here in the Ore Mountains too.

First and foremost, of course, there are the snowdrops. Already under the blanket of snow, they have pushed out their small, green leaves in the direction of the sunlight. After the snow has melted away in recent days, they are the first to ring in the spring with their delicate white flowers. Can you hear it?

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But even the first trees have attracted their flower dress. In our garden, these are the hazel bushes, which are overflowing with the barrel-shaped inflorescences. The bees, which already fly out on sunny days, like to take the pollen as the first food.

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In other places there is still the last snow, especially where larger piles of snow were scooped up in winter. What a contrast to the green leaves of the rhododendron. But while the scrub has retained its leaves in winter, new green already sprouts between the old autumn leaves.

Apparently not only we bears cannot wait for the arrival of spring. Someone put out flower baskets with daisies.  Well then, spring will certainly be happy.

RK5_2798Enjoy the awakening of nature!

Your very ferocious Grizzly

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Vorfrühling

Vergangenes Wochenende hat es mich und meine Menschenfamilie nicht mehr im Haus gehalten. Warum? Wir wollten den Beginn des Frühlings suchen. Ja, auch bei uns im Erzgebirge sind jetzt die ersten Anzeichen des Frühlings zu finden.

Zuallererst gibt es da natürlich die Schneeglöckchen. Bereits unter der Schneedecke haben sie ihre kleinen grünen Blättchen in Richtung Sonnenlicht herausgeschoben. Nachdem der Schnee in den letzten Tagen getaut ist, sind sie die ersten, die mit ihren zierlichen weißen Blüten den Frühling einläuten. Könnt ihr es hören?

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Aber auch die ersten Bäume haben ihr Blütenkleid angezogen. Bei uns im Garten sind das die Haselsträucher, die übervoll mit den walzenförmigen Blütenständen behangen sind. Die an sonnigen Tagen bereits ausfliegenden Bienen nehmen die Pollen gern als erstes Futter an.

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An anderen Stellen liegt noch der letzte Schnee, besonders da, wo im Winter größere Schneehaufen zusammengeschippt wurden. Welch ein Kontrast zu den grünen Blättern des Rhododendron! Doch während das Gehölz seine Blätter auch im Winter behalten hat, sprießt zwischen dem alten Laub vom Herbst bereits neues Grün hervor.

Offenbar können nicht nur wir Bären die Ankunft des Frühlings kaum erwarten. Da hat doch schon jemand Blumenkörbchen mit Tausendschönchen rausgestellt. Na da wird sich der Frühling sicher freuen!

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Genießt das Erwachen der Natur!

Euer ganz gefährlicher Grizzly

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The bigger Santa Cruz

Next island, same town name, Santa Cruz again. Today it is the capital of the Canary Islands on Tenerife.

In history, Santa Cruz is best known for having successfully defended itself three times against conquest attempts by the British. Hence the title „Muy Leal, Noble e Invicta Villa, Puerto y Plaza de Santa Cruz de Santiago“ (Very faithful, noble and undefeated city, port and place of the Holy Cross of Saint Jacob), officially conferred by the Spanish king in 1803.

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The last and most famous conquest attempt took place from 22 to 25 July 1797 under the command of the then Rear Admiral Horatio Nelson. Nelson, who was known as a warhorse and later became a modern English national hero with his victory at Cap Trafalgar, first tried to occupy the city from the north by bypassing it. However, his troops were discovered by the Spaniards and he had to take them back on board of his ships. His next idea was to land the men under the protection of darkness shortly after midnight on 25 July on the beach directly in front of the city and take the main fort Castillo San Cristóbal in a surprise coup. Since there were only little more than 300 Spanish soldiers in the fortress and the British attacked with almost 1000 men, the idea almost worked. Yes, if not an attentive Spaniard had discovered the small boats of the landing Englishmen. The surprise was gone. The British soldiers were already shot on the beach from the cannons of the fortress. Some succeeded to go further into the city. Already in the morning it was clear that they would not be able to hold the position there, cut off from their ships and in the middle among Spaniards. In this situation the British on land surrendered on midday. The Spanish commander General Gutiérrez showed generosity and let them go back to their ships on the promise of Admiral Nelson not to attack the Canary Islands anymore. Yes, and as an English gentleman, he kept his word. The English have not attacked the Canaries anymore.

Beside the failed attack, the Battle of Santa Cruz became famous for one more reason. Nelson wanted to give his soldiers new courage by his personal presence in the front line, when they were under strong fire on the beach. Shortly before his rowing boat reached the shore, however, a cannon ball hit him and shattered his right arm, which had to be amputated later in the day. The cannon that fired the shot was called el Tigre, the Tiger. Immediately after the battle the cannon became the symbol for the inhabitants of the islands for their strong will to defending their homeland. Today it is located in the information center of the former fort of San Cristóbal. Since I am known for posing on cannons, I was again allowed here to sit on el Tigre for a photo. Thank you very much!

After so much history I felt the need for a little relaxation. I found it in the park Fountain Plaza del Principe. Located in the middle of Santa Cruz and maintained with a lot of diligence, this green oasis is a real highlight for every visitor.

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During the following city stroll we discovered to our surprise the former Masonic temple, lined by four spinxes. Unfortunately, the lodge seems to have been extinct for quite some time. In earlier times, however, Freemasonry must have been very common on the islands. The temple was already the second on our journey, although we did not look for it at all.

With the visit of Santa Cruz our trip to the Canary Islands ended. Even the sky greeted us as we said goodbye.

Your very ferocious Grizzly

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Das größere Santa Cruz

Nächste Insel, gleicher Ortsname, wieder ein Santa Cruz. Heute jedoch die Hauptstadt der Kanaren.

In der Geschichte ist Santa Cruz vor allem dafür bekannt, dass die Stadt sich dreimal gegen Eroberungsversuche der Briten erfolgreich zu Wehr gesetzt hat. Daher auch der 1803 vom spanischen König offiziell verliehene Titel „Muy Leal, Noble e Invicta Villa, Puerto y Plaza de Santa Cruz de Santiago“ (Sehr treue, edle und unbesiegte Stadt, Hafen und Ort des Heiligen Kreuzes von Sankt Jakob).

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Der letzte und zugleich berühmteste Eroberungsversuch fand vom 22. – 25. Juli 1797 unter dem Kommando des damaligen Konteradmirals Horatio Nelson statt. Der als Haudegen bekannte und später mit seinem Sieg vor Kap Trafalgar zum modernen englischen Nationalhelden avancierte Nelson hatte zunächst versucht, die Stadt durch ein Umgehungsmanöver von Norden her zu besetzen. Seine Truppen wurden jedoch von den Spaniern entdeckt, so dass er sie wieder zurück an Bord seiner Schiffe holen musste. Seine nächste Idee bestand darin, die Männer im Schutz der Dunkelheit kurz nach Mitternacht des 25. Juli am der Stadt direkt vorgelagerten Strand anzulanden und das Hauptfort Castillo San Cristóbal in einem Überraschungscoup einzunehmen. Da sich nur etwas mehr als 300 spanische Soldaten in der Festung befanden, die Briten jedoch mit fast 1000 Mann angriffen, hätte die Idee beinahe auch funktioniert. Ja, wenn nicht ein aufmerksamer Spanier die kleinen Boote der anlandenden Engländer entdeckt hätte. Vorbei war es mit der Überraschung! Die britischen Soldaten wurden bereits am Strand mit Kanonen beschossen. Einigen gelang es, in die Stadt vorzudringen. Bereits am Morgen war jedoch klar, dass sie sich dort, abgeschnitten von ihren Schiffen und mitten unter Spaniern, sich würden nicht halten können. So kapitulierten die an Land befindlichen Briten noch an diesem Tage. Der spanische Befehlshaber General Gutiérrez zeigte Großmut und ließ sie auf das Versprechen von Admiral Nelson hin, die kanarischen Inseln nicht mehr anzugreifen, wieder zurück auf ihre Schiffe gehen. Ja, und was ein englischer Gentlemen ist, der hält sein Wort. Die Engländer haben seitdem keinen weiteren Angriff auf die Kanaren unternommen.

Die Schlacht von Santa Cruz ist aber noch aus einem weiteren Grunde her berühmt geworden. Nelson wollte seinen bei der Anlandung am Strand unter starkem Feuer liegenden Soldaten durch seine persönliche Anwesenheit in vorderster Linie Mut verleihen. Kurz bevor sein Ruderboot jedoch das Ufer erreichte, traf ihn ein Geschoss und zerschmetterte seinen rechten Arm, der später am Tage amputiert werden musste. Die Kanone, welche den Schuss abgegeben hatte, heißt El Tigre, der Tiger. Sie wurde bereits unmittelbar nach der Schlacht für die Bewohner der Inseln zum Symbol der Vereidigung ihrer Heimat. Heute befindet sie sich im Informationszentrum des ehemaligen Forts San Cristóbal. Da ich für das Posieren auf Kanonen bekannt bin, wurde mir auch hier wieder erlaubt, für ein Foto auf El Tigre zu sitzen. Vielen Dank!

Nach so viel Geschichte war mir dann nach etwas Entspannung zumute. Die fand ich im Park Fountain Plaza del Principe. Mitten in Santa Cruz gelegen und mit sehr viel Fleiß gepflegt, ist diese grüne Oase ein echtes Highlight für jeden Besucher.

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Beim anschließenden Stadtbummel haben wir zu unsrer Überraschung noch den früheren Freimaurertempel, gesäumt von vier Spinxen, entdeckt. Leider scheint die Loge schon seit Längerem erloschen zu sein. In früherer Zeit muss die Freimaurerei jedoch auf den Inseln ausgesprochen verbreitet gewesen sein. Der Tempel war bereits der zweite auf unserer Reise, obwohl wir gar nicht danach gesucht haben.

Mit dem Besuch in Santa Cruz endete auch unser Ausflug auf die kanarischen Inseln. Zum Abschied grüßte sogar der Himmel.

Euer ganz gefährlicher Grizzly

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La Isla Bonita

Las Palmas is the most north-western of the Canary Islands and therefore together with El Hierro also the youngest. Yes, it was beautiful here in any case. We have visited the island’s capital Santa Cruz de La Palma. The city is situated on a volcanic cone, bordered by impressive gorges and abyss edges in the eruptive rock. Very impressive!

RK5_2559RK5_2595As small as Santa Cruz is, the symbiosis of tradition, modern living environment and hospitality succeeds so well here. Small but nice, so to speak. Especially the houses in the old part of the city are decorated in bright, friendly colors and the artfully executed balconies or the ubiquitous floral decoration testify to the artistic sense of their inhabitants. In some houses, open gates even invite to visit the buildings. This way, we have also found the lodge of the Freemasons by chance.

Churches play and have played of course, also here on Las Palmas, a majour role in the life of the inhabitants. Las Palmas is famous for the Bajada de la Virgen de las Nieves procession. It takes place only every five years and is by far the most important event on the island. During the procession, the “virgin by the snow” is carried from the pilgrimage church Virgen de las Nieves down to the city, where she is to be visited for approximately one month, before she returns to the church on the opposite way up again. Many native islanders who no longer live on Las Palmas visit their birth island especially for this month-long festival.

Even without a procession, you can admire very artistically designed statues of the Virgin Mary in several churches on the Canary Islands. Many of them get a new dress every year. For numerous islanders, the deep veneration of Our Lady is still an integral part of their life.RK5_2610

In the afternoon of our visiting day in Santa Cruz, my people wanted to indulge in their hobby of geocaching. There is supposed to be a cache with a very nice view over the city and the harbour. So let’s go, we climbed up the hill! Surprisingly, not only the view over the city but also three historic water mills, which were still in operation until the 20th century, await us as a reward.

At first, we thought they were windmills that lost their wings over time. But as we approached them, it became obvious that the towers actually served as whaterfalls. They give the water the height of fall and thus the power to drive the water wheels of the mills. The water itself was led there in brick canals from the forest to the top level mill and from there to the next lower one. In ancient times there were therefore most certainly much more mills in this valley than the three that still exist today.

As promised, our day in Santa Cruz ended with a beautiful view on the mountains and over the bay – la bonita.

Your very ferocious Grizzly

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